Hoe jongeren motiveren om te kiezen voor een STEM loopbaan? Hoe meisjes in contact brengen met Techniek en Engineering? Dat kan via een nieuwe aanpak vanuit het STEM-actieplan en de STEM-academie. Jongeren worden uitgedaagd via onderzoekend leren met projecten uit hun eigen leefwereld (STEM-didactiek).

In de hoogtechnologische samenleving van vandaag is er tegenstrijdig genoeg een lage technische geletterdheid. Steeds minder leerlingen kiezen voor een technische loopbaan, ondanks de interessante beroepskansen nadien. Meisjes worden nog steeds moeilijk aangetrokken tot een technische loopbaan.

De voorbije jaren werden talloze initiatieven genomen om technische geletterdheid bij kinderen en jongeren op te krikken. Maar een duidelijke impact bleef uit. In het kader van het Vlaamse STEM-actieplan werd vanuit het team wetenschapscommunicatie van de Katholieke Hogeschool VIVES gestart met de Techniekacademie. Dit is een zeer succesvol model.

De Techniekacademie is een vrijetijdsinitiatief voor kinderen van 8-10 jaar of 10-12 jaar. Een Techniekacademie bestaat uit een reeks van 10 sessies van 1,5 uur of 11 sessies van 2 uur waar ze werken met hout, mechanica/kunststof, elektriciteit, chemie, elektronica, bouw, textiel, informatica, robotica en een actief bedrijfsbezoek. Per groep van 20 kinderen zijn er 2 techniekcoaches: dit zijn leerkrachten, gepensioneerden, mensen uit de bedrijfswereld of studenten. De projecten komen uit de leefwereld van de kinderen, met een specifieke aandacht voor meisjes. De aanpak is flankerend aan het onderwijs: geïnspireerd door de leerlijn van TOS21 en onderzoekend leren via de STEM-didactiek.

De gemeente is de inrichter, samen met de Hogeschool VIVES, en gesteund door de provincie West-Vlaanderen en Oost-Vlaanderen, Vlaanderen (VLAIO) en heel wat andere bedrijfspartners. We organiseren de Techniekacademie in 107 gemeenten/steden van West- en Oost-Vlaanderen met een bereik van 5.500 kinderen.

Wat maakt dit model zo succesvol? Heeft het effectief een impact op de perceptie van kinderen, ouders en publieke opinie? Vertaalt zich dat in een keuze voor een technische loopbaan? Worden meisjes beter aangetrokken? Welke kansen liggen hier op het vlak van professionalisering van de onderwijzers en netwerking tussen gemeenten, scholen, bedrijven en overheden? Hoe kan men door ervaringen te delen met andere STEM-academies in Vlaanderen komen tot een breed model dat impact heeft? Kan dit een impact hebben op de kwaliteit van de lessen techniek en STEM-vakken in het reguliere onderwijs?

Onderzoeksvragen waar het team mee aan de slag gaat in samenwerking met de studiegebieden IWT en Onderzoek van VIVES, gelijkaardige STEM-academies, Vlaamse, provinciale en regionale actoren.

Techniekacademie Thuis

De Techniekacademie komt ook online tot in de huiskamer naar alle kinderen in Vlaanderen via de website www.techniekacademiethuis.be. Veel kinderen hebben 'goesting' om aan techniek te doen en zitten thuis vaak te popelen om aan de slag te gaan. Studenten van de bacheloropleidingen van het studiegebied Industriële Wetenschappen en Technologie van VIVES werken hieraan mee. Ze werken verschillende projecten en uitdagingen uit voor de kinderen en plaatsen die online op de pagina van www.techniekacademiethuis.be/wedstrijden.

Zo kunnen kinderen een vulkaanuitbarsting bouwen, een Da Vinci Brug, een mini-voetbaltafel en nog veel meer. Deze projecten kun je met eenvoudige huis-tuin-keuken materialen maken. Er komen nu en dan extra projecten, websites, wedstrijden, uitdagingen en vlogs bij.